3.06.01. Ara prismática, de piedra calcárea, con focus y cornua.

Ficha

Código

3.06.01.

Título

3.06.01. Ara prismática, de piedra calcárea, con focus y cornua.

Descripción del testimonio

Lleva inscripción en su cara delantera. Fue descubierta casualmente en 1922 frente a un abrevadero alimentado por una fuente conocida como Font de Mussa, hoy desaparecida. La fuente estaba situada a un km aproximadamente de Benifaió, a 22 km al sur de Valencia, en la parte occidental de las tierras llanas de la Albufera. En el entorno se han desarrollado importantes excavaciones que han sacado a la luz estructuras de una explotación agrícola con dependencias serviles y área residencial, en una de cuyas habitaciones apareció el mosaico de los “orígenes de Roma” (Fig. 3.06.01.01), así como un conjunto de sepulturas cubiertas con tégulas.

Invicto / Mithrae / Lucanus / Ser(vus).

Al Invicto Mitra el esclavo Lucano.

Tipología

Altar con inscripción

Formato

Dimensiones: alto 66, ancho 38, fondo 40 cm.

Fecha

Segunda mitad del siglo II d.C.

Provincia

Tarraconense

Lugar de hallazgo (nombre actual)

Benifaió (Valencia)

Lugar de conservación

Museo de Bellas Artes de San Carlos de Valencia, nº inv. 1530.

Corpus

Discusión

Clauss (1992, p. 75), siguiendo a García y Bellido, indica que el altar fue hallado junto con fragmentos arquitectónicos que deberían corresponder a los restos del edificio del mitreo, sin apoyo adicional, a partir de lo cual le otorga punto en el mapa de distribución de mitreos, curiosamente el único de Hispania. Su intuición parece aproximarse a la realidad. En el año 1989 se emprendieron excavaciones en el lugar, que confirmaron la existencia de una o varias villas agrícolas ricamente dotadas, como demuestra una instalación termal o los numerosos restos de mosaicos, algunos incluso intencionadamente destruidos (1). Sin embargo, en el año 2001, las obras para la conducción de gas natural sacaron a la luz nuevos restos de una villa rústica, cuyos materiales le dan una vida entre el siglo I d.C. y el IV, una de cuyas habitaciones conservaba un mosaico en bastante buen estado de conservación, aunque dañado por el trazado de una zanja reciente (Fig. 3.06.01.01). El mosaico tiene una decoración bícroma de motivos geométricos y vegetales, su medallón central (Fig. 3.06.01.02), polícromo, representa al pastor Fáustulo y a su hermano delante de la cueva donde la loba amamantaría a Rómulo y Remo (2). Su superficie es de 21m2. En la actualidad se custodia en el Centro Cultural la Beneficència de Valencia, actual Museo de Prehistoria de Valencia (3). No se ha podido determinar qué relación guarda la inscripción de Lucanus con el resto del conjunto arqueológico, pero es prácticamente seguro que la villa rústica, entre sus dependencias residenciales había dado cobijo a un mitreo en el que participaría el conjunto de la familia del propietario, como se desprende de la dedicatoria de Lucanus (4). Supone Corell que ser(vus) se usa en sentido religioso y, en consecuencia, traduce como servidor del dios. Es mejor, dado el monónimo, entender que Lucanus es un esclavo, en su sentido más estricto, en concordancia con la organización del trabajo y las relaciones sociales en una explotación agraria como aquella a la que pertenecía. No parece que el mitreo tenga relación con aguas termales o salutíferas, como supuso Muñoz García- Vaso (1977, pp. 173-174).

Notas

(1) Beltrán López, 1983, p. 33.

(2)  Abad, 2004, pp. 67-83.

(3) Nolla et alii, 2004.

(4) Es cierto, como indica Abad (p. 81) que el tema del medallón central del mosaico no tiene relación con el mitraísmo. La cueva, que él indica, no es suficiente argumento. Más interés podría tener el establecimiento de una referencia alegórica de los pastores gemelos con los dadóforos mitraicos. Cautes y Cautópates están presentes en el nacimiento de Mitra y custodian la gruta en la que se produce la tauroctonía; Faustino y Fáustulo presencia el “milagro” del amamantamiento de otros gemelos, Rómulo y Remo, en la caverna de la loba. Al margen de esa potencial conexión, es cierto que no hay indicios de que el ámbito señorial excavado tenga que ser el lugar que albergara el mitreo, pues no conocemos la localización exacta de aparición del ara. Tal vez sea excesivo exigir al pater familias una devoción única y exclusiva a Mitra. Asunto diferente es que en las inmediaciones del lugar de aparición del mosaico hubiera existido un mitreo en el que un esclavo de una de las villas rústicas de la zona erigie un altar no portátil para expresar su devoción a Mitra en un momento en el que una habitación señorial en sus proximidades estaba decorada con el mosaico de Faustino y Fástulo

Referencias bibliográficas

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Abreviaturas y bibliografía

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Serrano, D. - J. Fernández, “Romanización de la Ribera del Júcar”, Al-Gezira, 8, 1994, 49-78.

Bibliografía secundaria en discusión y notas

Abad Casal, L., “El mosaico de Fástulo y los orígenes de Roma”, en J. Mª. Nolla et aliiEl mosaico romano de “los orígenes de Roma”, Valencia, 2004, 67-83.

Nolla i Brufau, J.Mª. et aliiEl mosaico romano de “los orígenes de Roma”, Valencia, 2004.

Fotografía

 

 

3.06.01.02. Detalle del medallón central.

Fecha de actualización

2021-01-22

Conjuntos de fichas

3.06.01. Ara de Lucanus de Benifaió. Foto Hispania Epigraphica. Museo de Bellas Artes de San Carlos de Valencia. 3.06.01.01. Mosaico de la villa de Font de Mussa. Foto Creative Commons, Museo de Prehistoria de Valencia. Centro Cultural La Beneficencia. 3.06.01.02. Detalle del medallón central del mosaico de la villa de Font de Mussa.